Bestaan zeemeerminnen?

dina, 12 jaar
7 mei 2008

Ik zou graag willen weten of er zeemeerminnen bestaan, want er is eigenlijk nooit bewezen dat ze niet bestaan of dat ze wel bestaan. Ik zou het héél graag willen weten!

Antwoord

Beste Dina,

Neen, zeemeerminnen bestaan niet. Net zoals cyclopen (eenogige reuzen), paardmensen, trollen en zo vele andere mythologische wezens, zijn zeemeerminnen puur het product van de menselijke fantasie. Zeemeerminnen komen dus alleen voor in legenden, sprookjes en fabels. Vanwaar deze fantasie precies komt is niet duidelijk. Wel is het zo dat verhalen over zeemeerminnen reeds bekend zijn uit de oudheid en zowat in alle culturen voorkomen. Men denkt onder andere dat vroegere zeevaarders dachten zeemeerminnen te zien toen ze van ver zeekoeien observeerden. Deze zoogdieren hebben inderdaad een zeemeerminachtig achterlichaam. Anderzijds bestaat er ook een zeer zeldzame menselijke misvorming die men 'sirenomelia' noemt (komt voor bij één op de 60.000 tot 100.000 geboorten). Hierbij worden baby'tjes geboren met vergroeide beentjes, wat ook een beetje lijkt op de 'staart' van een zeemeermin. Dergelijke misvormde baby's hebben weinig overlevingskansen, omdat ze meestal ook nog verschillende andere afwijkingen vertonen. Het lijkt echter weinig waarschijnlijk dat deze zeldzame misvorming aanleiding heeft gegeven tot het fantasiebeeld van mooie, sierlijke zeemeerminnen. Hoe dan ook, de zee en het water in het algemeen, hebben doorheen de geschiedenis altijd een grote rol gehad in de menselijke fantasie en tal van ingebeelde wezens en goden werden met de zee of water geassocieerd, denk maar aan Neptunus, Poseidon, Triton, het monster Kraken, enzovoort. Het is belangrijk altijd goed voor ogen te houden hoe onze fantasie ons dikwijls parten kan spelen, vooral dan in verband met zaken die we nog niet goed begrijpen en/of die vreemd zijn (of waarvan we schrik hebben). Bovendien kunnen onze zintuigen ons soms ook stevig misleiden, wat natuurlijk extra voer geeft aan onze fantasie! Kortom, zeemeerminnen behoren tot het rijk van de inbeelding en de fantasie.

Met vriendelijke groeten,
Thierry Backeljau

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Beantwoord door

dr. Thierry Backeljau

Biologie

Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen
Vautierstraat 29 1000 Brussel
http://www.natuurwetenschappen.be

Zoek andere vragen

© 2008-2016
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen