Waarom draait de maan rond de aarde met steeds dezelfde kant naar de aarde, dwz één omwenteling per maand, en dit al vanaf het ontstaan?

Xavier, 57 jaar
7 mei 2008

Hoe is dit zo ontstaan? En hoe komt het dat het zo stabiel is? Het is alsof één kant van de maan zwaarder en meer aangetrokken is door de aarde?

Antwoord

Als de maan perfect rond was, dan zou het een ongemeen groot toeval zijn dat ze steeds met dezelfde kant naar ons staat.  Veel logischer zou het dan zijn dat ze minstens toch een beetje draait.

Lees eens enkele artikels op ikhebeenvraag over de getijden.  De getijden zorgen ervoor dat de aarde een langwerpige vorm heeft in de richting van de maan.

Als de aarde niet zou draaien ten opzichte van de maanrotatie, zouden de getijden "stilstaan", en, zou na verloop van tijd niet alleen de zee de ellipsvorm hebben, maar de ook de aardkorst, omdat deze in feite nog voldoende flexibel is.

De maan staat steeds met dezelfde kant naar de aarde omdat de maan eigenlijk niet echt rond is. Van opzij gezien is de maan ovaal (bijna niet te zien hoor).

Voor een niet-perfecte bolvorm is de meeste stabiele baan van een satelliet rond een planeet die waarbij de lange assen naar elkaar gericht zijn.  Op aarde zie je dit als getijden, op de maan is dit "vastgevroren" in een vaste orientatie.

Ook door de mens gemaakte satellieten gaan spontaan na verloop van tijd met hun lange as naar de aarde wijzen.

Is dit altijd zo geweest? Waarschijnlijk niet. Toen de maan gevormd werd had ze uiterst waarschijnlijk een eigen rotatie. Ze was nog half vloeibaar en er waren daarom getijden in de maankorst. De maan werd visceuzer en visceuzer, waardoor de maangetijden een steeds grotere wrijving veroorzaakten. Dit deed de maanrotatie geleidelijk vertragen. Op een bepaald moment werd de maan "vast", in een elliptische vorm. 

De maan is veel kleiner dan de aarde, en is daarom veel eerder afgekoeld en vanbinnen vast geworden.

 

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2022
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door EOS vzw