Waarom is de Poolster zo belangrijk?

Seb, 9 jaar
22 november 2019

Je hoort er zoveel over, maar waarom eigenlijk?

Antwoord

De Poolster is niet zo belangrijk als ster, maar wel door haar plaats aan de hemel.  Ze bevindt zich ongeveer in het verlengde van de as van de Aarde (boven de Noordpool), de as waarrond de Aarde draait, en waarond de sterrenhemel dus schijnbaar draait.  Omdat de Poolster dus ongeveer niet aan de hemel schijnt te bewegen als het gevolg van de rotatie van de Aarde, zien we haar altijd ongeveer op dezelfde plaats staan.  En die plaats geeft dus ook van overal (in ons halfrond) het noorden aan.

Meteen is duidelijk waarom het belangrijk is naar de Poolster te kijken: zo vind je het noorden terug 's nachts, en weet je meteen ook waar oost, west en zuid zijn.  En dat is heel belangrijk geweest voor schepen die zonder andere instrumenten de oceanen moesten oversteken.  Bovendien geeft de positie van de Poolster ten opzichte van de horizon aan op welke geografische breedte je bevindt: als je de Poolster helemaal boven je hoofd ziet, weet je dat je aan de Noordpool beland bent; hoe dichter bij de evenaar, hoe lager de Poolster aan de horizon staat.

Ten zuiden van de evenaar zie je de Poolster niet meer.  En dat is (was) daar wel vervelend, want een ster met een vergelijkbare helderheid is dicht bij de hemelzuidpool niet te vinden.  Niet dat de Poolster zo helder is (er zijn veel sterren die je beter ziet), maar ze is toch vrij herkenbaar, en daarom nuttig.

Reacties op dit antwoord

  • 29/11/2019 - Seb (vraagsteller)

    Dankjewel voor je antwoord! Vele groeten van Seb.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Beantwoord door

Prof. Christoffel Waelkens

Sterrenkunde

Katholieke Universiteit Leuven
Oude Markt 13 3000 Leuven
http://www.kuleuven.ac.be/

Zoek andere vragen

© 2008-2019
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen