Heeft de mens altijd al kunnen zwemmen?

Matthias, 28 jaar
25 april 2019

Heeft de mens altijd al kunnen zwemmen? Daarmee vraag ik me af of de mens, en al zijn voorouders, en de primaten waar we van afstammen, helemaal terug naar het eerste leven op land; wanneer hebben we terug leren overleven in het water (al zij het maar voor een korte periode)?

Antwoord

Beste Matthias

zeer pertinente vraag!

Volgens sommige wetenschappers (waaronder mezelf) is zwemmen en duiken net de reden waarom de mens zo speciaal is: nagenoeg geen beharing, een onderhuidse vetlaag, uitwendige neus, vrijwillige ademhaling (we kunnen onze adem inhouden, sommigen meer dan 10 minuten), kwistig met ons lichaamsvocht (niet geconcentreerde, sterk verdunde urine, zweten, snotteren, wenen, spuwen, ...), zeer grote hersenen, gestroomlijnd lichaam, enzovoort, zijn tal van kenmerken waarin we als enige onder de primaten sterk van al de andere afwijken. Volgens ons is dat omdat de recente voorouder van de mens zich aanpaste aan een leven aan de rand van het water (kusten) en - op zoek naar zeevoedsel - steeds beter leerde zwemmen en duiken in ondiep (kust)water.

Zeevoedsel (schelpdieren, vis) is nog steeds de voornaamste bron van de noodzakelijke voedingsstoffen om onze grote hersenen optimaal te laten ontwikkelen. Dergelijke grote hersenen vind je trouwens alleen bij zeezoogdieren (en bvb. niet bij vleeseters, wat de hypothese dat we grote hersenen kregen door op de savanne op groot wild te jagen onwaarschijnlijk maakt, volgens ons).

Volgens Dr. Marc Verhaegen gebeurde dit vooral vanaf Homo erectus (2 miljoen jaar geleden), volgens anderen nog eerder, na de splitsing met de chimpansee (5-7 miljoen jaar geleden).

Als je me je e-mail stuurt, kan ik je veel meer gedetailleerde informatie doorsturen.

Kortom, volgens ons werden we mens, niet door op de savanne rond te lopen, maar in de eerste plaats door zwemmen en duiken, en kunnen al onze zeer eigenaardige en sterk afwijkende kenmerken door één hypothese verklaard worden.

Prof. Mario Vaneechoutte. Mario.Vaneechoutte@Ugent.be

Vaneechoutte, M., A. Kuliukas, and M. Verhaegen. 2011. Was Man more aquatic in the past? Fifty years after Alister Hardy. Waterside hypotheses of human evolution. Bentham publishers. e-book. ISBN 978-1-60805-244-8.

 

 

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2019
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen