Hoe verkrijgt het licht zijn snelheid?

Guido, 57 jaar
16 september 2018

Daar de snelheid van het licht om en bij de 300.000 km/sec bedraagt moet daar toch een zekere energiebron achterzitten. Een zon bijvoorbeeld en ik kan begrijpen dat zulks een enorme energiebron die snelheid kan "produceren". Maar als ik mijn onnozele zaklamp (met twee batterijen van 1,5 volt...) aanknip heeft dat licht ook zo'n fenomenale snelheid! Waarom geeft deze simpele krachtbron evenveel energie aan dit licht als die immense zon?

Antwoord

Beste Guido,

Licht bestaat uit lichdeeltjes die we fotonen noemen.
Deze fotonen hebben geen massa (wegen niets), en hebben dus geen energie nodig om tot de lichsnelheid "versneld" te worden.
Ze worden met die snelheid opgewekt, net zoals radiosignalen.
Om dit te begrijpen kan je je misschien inbeelden dat je een steeds kleinere steen aan 1 m/s gooit.
Hoe lichter de steen, hoe minder energie het kost om de steen tot die snelheid te versnellen.
Als de "steen" niets meer weegt, kost het ook geen energie meer om die te versnellen.

De energie die in een foton vervat zit is enkel afhankelijk van de frequentie (of kleur).
De zaklamp geeft dus aan elk foton evenveel energie als de zon (bij dezelfde frequentie),
maar het verschil is dat de zon een gigantisch áántal fotonen produceert,
waarvan er genoeg op aarde aankomen om het halve aardoppervlak op te warmen en te verlichten.

Reacties op dit antwoord

  • 24/09/2018 - Guido (vraagsteller)

    Dank voor het antwoord Simon!

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2020
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen