Waarom is maar 2% van het water op de aarde zoet?

Lotte, 11 jaar
6 oktober 2018

Antwoord

Beste Lotte

Je hebt lang op je antwoord moeten wachten, maar ik hoop dat je er toch blij mee bent.

Zoet water vind je in rivieren, meren, onder de grond en vooral (70%!) opgeslagen in ijs, zoals in de enorme ijskappen op Antarctica en Groenland. Alles bij elkaar lijkt dat misschien een grote hoeveelheid zoet water, maar een blik op de aarde vanuit de ruimte aat zien dat het grootste deel (meer dan 70%) van de aarde bedekt is door zeeën en oceanen. Dat is echter veel minder dan 98%. Waarin zit dan vooral het verschil? Uiteraard zit hem dat in de diepte van de oceanen. Die zijn gemiddeld iets meer dan 3,6 kilometer diep en bevatten dus een enorme hoeveelheid zout water. Vergelijk dat met meren en rivieren: die zijn vaak niet meer dan enkele tot tientallen meters diep, dus kun je je wel voorstellen dat het volume zoet water echt heel veel kleiner is dan dat van het zoute zeewater.

 

Wil je ook weten hoe het komt dat zeewater eigenlijk zo zout is? Dat is het gevolg van de verwering van gesteenten van de aardkorst, waarbij een deel van de mineralen, waaruit dat gesteente is opgebouwd, oplossen. De opgeloste mineralen leveren zo grote hoeveelheden elementen in oplossing (ionen) en die komen via rivieren en grondwater in de zee terecht. Als het zeewater echter te zout wordt, zullen er op de zeebodem nieuwe mineralen zoals zeezout gevormd worden. Dat is overigens hetzelfde zout als het zout dat in de keuken en op de eettafel gebruikt wordt. 

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2018
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen