Waarom is cryopreservatie van embryo's wel mogelijk, maar van volgroeide lichamen niet?

Hade, 30 jaar
11 mei 2018

Ik onderging recent een vruchtbaarheidsbehandeling met terugplaatsing van een door ICSI ontstaan embryo, dat eerst een tijdje ingevroren was geweest. De arts verzekerde mij dat het invriezen en weer ontdooien van embryo's "tegenwoordig vrijwel geen bijkomend risico meer inhoudt." Volgens hem komt 99% van de ingevroren embryo's onbeschadigd uit de vriezer. Dat zou een recente ontwikkeling zijn, want hij zei zelf: "Volgens mij staat er zelfs nog op onze eigen website dat slechts de helft van de embryo's er gezond uit komt, maar dat klopt dus niet meer." Als ik het goed begrepen heb, zou dat iets te maken hebben met de (relatief?) nieuwe techniek van vitrificatie. Mijn vraag: als we embryo's voor langere tijd (ik lees: in principe onbeperkt) kunnen invriezen, om ze na hun ontdooiing 'gewoon' verder te laten groeien en ontwikkelen, en als we daarbij 99% zeker kunnen zijn dat het lukt, waarom zouden we dan geen 'volgroeide' mensen kunnen invriezen en weer ontdooien, bijvoorbeeld voor lange ruimtereizen of in de hoop dat ziektes die nu terminaal zijn, binnen 100 of 200 jaar wel genezen zullen kunnen worden? Ik heb altijd gedacht dat dat pure fantasie en 'wishful thinking' was, maar de embryo's doen me twijfelen ... is cryopreservatie van mensen (na de geboorte) iets wat op relatief korte termijn mogelijk kan worden?

Antwoord

Beste,

 

Invriezen is het volledige proces van +37°C naar -196°C. Het voornaamste risico bij invriezen is de ijskristalvorming van water in de cellen tijdens de afkoeling onder 0 graden. Bij het invriezen van embryo's of zaadcellen is dat nog onder controle te houden, maar bij het invriezen van grotere groepen cellen (bvb een mens) is dat een probleem. De ijskristallen maken de structuur van de cellen namelijk kapot, waardoor de cel afsterft. De kristalvorming wordt zoveel mogelijk vermeden door het water te ontrekken uit de cellen van de embryo's voordat ijskristal vorming gaat optreden. Nadat de 0 graden wordt overschreden wordt de temperatuur langzaam stapsgewijs met 0.5 - 1 graad per minuut omlaag gebracht. Het metabolisme wordt door de afkoeling langzaam stil gelegd. Nadat de temperatuur onder de - 40 graden is worden de afkoelingsstappen groter. Voor de afkoeling wordt vaak gebruik gemaakt van vloeibare stikstof (-196 graden). De embryo's komen niet in contact met de stikstof. De embryo's zitten in afgesloten rietjes; bij een mens is het dus ook moeilijker om de afkoeling binnen het lichaam te laten plaatsvinden.

 

met vriendelijke groeten,

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2021
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen