Waarom zijn appelen wit van binnen en rood of groen van buiten?

Bernice, 15 jaar
16 mei 2018

Antwoord

Beste Bernice,

Vruchten zoals appelen, kersen, pruimen, tomaten, ... zijn groen zolang ze in onrijpe toestand zijn. De vruchtbeginsels (onderste deel van de stamper), hebben chlorofyl in jonge toestand. Later wanneer ze volgroeid zijn komen andere kleurstoffen tot uiting, om aan te geven dat ze rijp zijn. In de natuur worden ze immers verspreid door dieren. De kleur en de geur lokt de dieren die de smakelijke suikerrijke vruchten opeten. Ondertussen zorgen zij via hun spijsverteringskanaal dat de zaden die zich in de vruchten bevinden naar een andere plaats getransporteerd worden, waardoor de plantensoort zich kan verplaatsen. Kleurrijke vruchten hebben dus een evolutief voordeel op minder kleurrijke vruchten en worden op die manier door natuurlijke selectie vaker uitgepikt waardoor hun zaden, meer kansen krijgen. Zo krijg je generatie na generatie meer en meer gekleurde vruchten.

Maar selectie door de mens werkt niet per se zo. De appelvariëteit 'Granny Smith' bijvoorbeeld werd door oma Smith in de 19e eeuw en niet door de natuur geselecteerd als een bijzonderheid, een nieuwigheid, een groene appel. Wie weet of deze appel in de natuur niet over het hoofd zou worden gezien en weer verdwijnen. De mens houdt echter deze variëteit in stand omdat hij in de smaak valt. Nieuwigheden die de komende jaren trouwens op de markt zullen komen zijn appels met gekleurd (geel, roze of rood) vruchtvlees. Opnieuw geselecteerd door de mens omdat die er een commercieel voordeel ziet uit te halen qua nieuwigheid. Toch heeft zo'n appel er geen voor of nadeel van of hij van binnen gekleurd is of niet. Dus meestal is een appel niet gekleurd van binnen omdat er zich daar weinig of geen kleurstoffen bevinden, het is enkel de opvallende buitenkant, het aroma en het suikergehalte die van evolutief belang zijn.

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2018
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen