Kunnen walvissen zout water drinken?

DIRK, 65 jaar
16 januari 2018

Alle zoogdieren drinken zoet water. Hoe reguleren walvissen hun zoutopname?

Antwoord

Walvissen kunnen inderdaad zeewater drinken. Ze moeten het overtollige zout uitscheiden via de urine. Daarbij is het belangrijk om het zout sterk te kunnen concentreren. Daarvoor hebben ze aanpassingen ondergaan ter hoogte van hun nieren, die ook relatief tot lichaamsgewicht groter zijn dan bij landzoogdieren. Hun nieren kunnen het overtollige zout uit het lichaam wegwerken zonder daarbij te veel water te verliezen. Ze kunnen dus zeer zoute urine maken en het levensnoodzakelijke "zoet" water uit het zeewater halen. Bij andere zeezoogdieren zoals zeehonden en zeeleeuwen heeft men inderdaad gemeten dat hun urine veel meer zout kan bevatten dan het onze.

Daarnaast verliezen ze minder water want ze zweten niet, en ook bij het ademen verliezen ze minder water omdat hun omgevingslucht zeer vochtig is (wij verliezen veel water via de longen). Een deel van het levensnoodzakelijke water halen ze bovendien uit hun voedsel. Bij het "verbranden" van suikers en vetten in onze cellen wordt namelijk zuurstof en water geproduceerd als afvalstoffen van het metabolisme. Dus erg veel drinken moeten walvissen niet.

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2022
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen