Hebben kinderen van oudere vaders meer kans op mentale aandoeningen?

Kate, 38 jaar
7 november 2017

Onlangs las ik enkele artikels over het feit dat oudere mannen (50 jaar bvb.) die nog aan kinderen beginnen, vaker genetische mutaties doorgeven via hun zaadcellen, waardoor de kinderen vaker schizofrenie, mentale achterstand, autisme, verslaving, depressie... hebben. Ook als de vader perfect gezond is (en dus zelf geen enkel mentaal probleem vertoont). Is hierover een wetenschappelijke consensus en zo ja, hoe groot is de kans op mentale problemen? Zou u oudere mannen afraden nog aan kinderen te beginnen? Alvast bedankt!

Antwoord

Het klopt inderdaad dat er een verband bestaat tussen de leeftijd van de vader ten tijde van de bevruchting en de hoeveelheid de novo varianten (dit zijn varianten die in de zaadcellen zijn ontstaan en die dus worden doorgegeven aan het kind, maar afwezig zijn bij de vader zelf). Die varianten ontstaan telkens willekeurig in het genoom en zullen in de overgrote meerderheid van de gevallen geen of amper een effect hebben. In uitzonderlijke gevallen kan het echter zijn dat deze de novo varianten in een gen terechtkomen dat, wanneer het slecht functioneert, een ziekte veroorzaakt. Het is bijgevolg moeilijk te schatten hoe groot de kans is op mentale problemen bij kinderen van oudere vaders. Je kan geluk hebben als oudere vader, waarbij de de novo varianten die je doorgeeft allemaal onschadelijk zijn en je kan evengoed pech hebben als jonge vader, wanneer de weinige de novo varianten die je doorgeeft toevallig in het 'slechte gen' terechtkomen.

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2017
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen