Zijn Parijs en Londen altijd belangrijke steden geweest of lag dat vroeger anders?

Willem, 19 jaar
6 september 2017

Antwoord

Niet altijd.

Londinium/Londen was vanaf de Romeinse invasie in 43 n. Chr. de hoofdstad van Brittania. Waarschijnlijk was ze daarvoor ook al een belangrijke nederzetting. In 60 werd de stad vernietigd tijdens de opstand van Boudica, waarna ze als hoofdstad door Camulodulum/Colchester werd vervangen, maar rond 65-70 was ze al zozeer heropgebouwd dat ze terug hoofdstad werd, en kort daarna zelfs de grootste stad buiten Italië was, compleet met een fort, een forum, thermen, een havenmuur (nog zichtbaar in de Tower) en een amfitheater (vandaag in de kelders van de Guildhall Art Gallery). Latere rampen, zoals de stadsbranden rond 120, aanvallen van de Saksen in de 3de eeuw, verval in de 4de eeuw en vikingen in de 9de eeuw, konden die status van Londen als grootste en belangrijkste stad van Brittania niet bedreigen. Wel werd in de 4de eeuw de oorspronkelijke Romeinse stad op de noorderoever (de huidige City) verlaten voor een nederzetting op de zuidelijke oever (het huidige Southwark), maar werd het nog steeds als dezelfde stad beschouwd.

Lutetia/Lutecia/Parijs was helemaal niet van bij het begin de leidinggevende stad in Gallia. Het Keltische Gallia, of Gallia Ludgunensis, werd van bij de komst van de Romeinen in 58 v. Chr. bestuurd vanuit Lugdunum/Lyon, dat ook de grootste stad van het gebied was. In 297 werd Gallia Armorica daarvan afgesplitst (ruwweg Normandië met als hoofdstad Rotomagus/Rouen) en rond 375 Senonia (het huidige Île de France en de Loirevallei). Tekenend voor de onbeduidende status van Lutetia, was dat Agedincum/Sens de nieuwe hoofdstad werd van dat nieuwe kerngebied. Lutetia was een bescheiden Romeinse stad, met een eigen amfitheater (nu in de Rue de l'Arène) en thermen (nu in de kelder svan Musée de Cluny), maar kromp in de 3de eeuw tot het Île de la Cité. In 451 keerden de kansen, toen de stad weerstond aan een belegering door Hunnen en in 501 Clovis de plaats tot hoofdstad van zijn rijk verhief. In de 14de eeuw stak Parijs Londen ver voorbij qua inwonersaantal. Interessant is dat de koningen een paar keer de stad vermeden, hoewel ze officieel wel hoofdstad bleef: bij een Engelse bezetting van Parijs tussen 1420 en 1436 en bij de verhuis naar Versailles vanaf 1661.

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2017
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen