Is Pluto nu een planeet of een dwergplaneet?

Anna, 11 jaar
6 juni 2008

Soms hoor ik dat Pluto een gewone planeet is, die bij ons zonnestelsel hoort. Maar ik hoor soms ook zeggen dat Pluto een dwergplaneet. Wat is Pluto nu?

Antwoord

Dag Anna,

Pluto was tot twee jaar geleden de negende planeet van ons zonnestelsel. Nu is er aan Pluto zelf uiterlijk niks veranderd, alleen hebben de astronomen beslist van aan Pluto het etiket 'dwergplaneet' toe te kennen in plaats van 'planeet'. Hiervoor waren enkele redenen:

Pluto was altijd al een buitenbeentje ten opzichte van de ander buitenplaneten Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus, zeer klein t.o.v. de vier buren, vast i.p.v. vooral bestaande uit gassen, een enkele maan die bovendien bijna even groot is, en een zeer excentrische baan i.p.v. bijna cirkelvormig.

Bovendien hebben we in hetzelfde gebied van de ruimte, maar verder weg ondertussen al verschillende andere planeetachtige objecten gevonden die even groot of groter zijn dan Pluto. En die zouden dan toch ook recht hebben op de naam 'planeet', toch?

Daarom hebben we gekozen om Pluto en die nieuw ontdekte objecten de status van 'dwergplaneet' te geven.

Groetjes,

Jean-Pierre De Greve

Vrije Universiteit Brussel

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2018
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen