Waarom kunnen orang-oetans niet springen?

Eus, 12 jaar
21 januari 2013

Ik las in een boekje over orang-oetans dat ze niet kunnen springen, maar er stond niet bij waarom!

Antwoord

Beste Eus,

Orang-oetans kunnen wel springen, maar dat werd nog maar zelden waargenomen en dan vooral als vluchtgedrag.  Het is zeker zo dat het weinig voorkomt.
Orang-oetans zijn de grootste en zwaarste primaten die bijna uitsluitend in de boomkruinen leven.  Hun gewicht maakt springen weinig aantrekkelijk, en bovendien kunnen de takken in de boomkruin afbreken bij bruuske bewegingen, met alle gevaren vandien.  Om deze twee redenen zijn orang-oetans geen springers in hun normale voortbeweging.
Om toch van de ene tak naar de andere te geraken (soms hangen die ver uit elkaar) hebben ze er iets anders gevonden: ze laten zich zachtjes heen en weer zwiepen en maken zo gebruik van de elasticiteit van de takken.  Ze zwiepen zo lang tot ze een volgende tak kunnen vastgrijpen.  Engelse wetenschappers hebben berekend dat deze manier van voortbewegien niet alleen veiliger is, maar dat ze maar half zo veel energie verbruikt als springen, en tien keer minder dan een omweg maken via de grond op in een naburige boom te geraken.

Beste groeten!

Kristiaan D'Août

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Beantwoord door

dr. Kristiaan D'Aout

Biologie, biomechanica, primatologie, voortbeweging

Universiteit Antwerpen
Prinsstraat 13 2000 Antwerpen
http://www.uantwerpen.be

Zoek andere vragen

© 2008-2020
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen