Waarom beginnen de eeuwen na Christus met het jaar '01'?

Robin, 10 jaar
3 juni 2012

Bijvoorbeeld: 1901. En waarom eindigt een eeuw met '00'? Bijvoorbeeld 2000. En begint een eeuw voor Christus met '00', bijvoorbeeld het jaar 1200 voor Christus, en eindigt een eeuw met '01' bijvoorbeeld 1101? En hoe verloopt precies de overgang?

Antwoord

Dag Robin,

Je hebt een erg ingewikkelde, maar interessante vraag gesteld. Hopelijk kan ik het wat duidelijk maken.

Het vertrekpunt voor al dat tellen, is dat er geen jaar 0 bestaat. Men ging van 1 voor Christus over naar 1 na Christus. Mensen telden altijd vanaf het jaar 1, dus de eerste eeuw liep van dat jaar 1 tot en met 100. Daarom begint elke andere eeuw op een '01', en eindigt die op een '00' (NIET op een '01' zoals je in je vraag schrijft!). De overgang van de ene eeuw op de andere valt dus precies op middennacht van 31 december van het jaar '00. Voor de eeuwen vóór Christus wordt op precies dezelfde manier geteld: de vijfde eeuw v. Chr. liep van 401 tot 500 v. Chr. (of beter: van 500 tot 401 v. Chr.).

Dat is logisch, omdat je dus geen nulpunt hebt voor jaren. Maar verwarrend, omdat

  • mensen graag binnen eenzelfde honderdtal één naam willen gebruiken: het jaar 2000 viel in een andere eeuw dan het jaar 2001 maar in dezelfde als 1999, en dat lijkt niet juist voor de meeste mensen.
  • het duizend- en honderdtal van het jaar een ander is dan de naam van de eeuw: van 1 tot 100 liep de 1ste eeuw in plaats van de 'nulde eeuw', van 1901 tot 2000 de 20ste ipv de 19de.

Mensen lossen dat op door te spreken over 'de jaren 1600', maar dat is weinig precies of wetenschappelijk. Wetenschap draait om héél juist en logisch iets te zeggen, terwijl dat soms tegennatuurlijk lijkt.

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2020
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen