Waar slaat '-gem' op in tal van plaatsnamen van gemeentes en steden?

Kristof, 41 jaar
18 juni 2010

Veel steden en gemeentes in Vlaanderen eindigen op "-gem". Denk aan: Affligem, Gullegem, Edegem, Wevelgem, enzovoorts. Heeft die "-gem" eigenlijk een historische of andere betekenis? M.a.w. waar slaat het eigenlijk op?

Antwoord

Beste Kristof

Heel wat plaatsnamen in ons taalgebied zijn van Germaanse (Frankische) oorsprong en dat geldt ook voor de voorbeelden op "-gem" die jij opsomt. Dat achtervoegsel "-gem" stamt af van "-haim" (= heem, huis, woonplaats) in o.m. Edegem en Aaigem of van "-ingahaim/-ingehem" (= huis van) in Zwevegem en Waregem. Waregem, bijvoorbeeld, komt van "Waro-ingaheim" en betekent 'de woonplaats van de clan Waro'.

Iets soortgelijks geldt trouwens ook voor plaatsnamen op "-sele" of "-zele" (Zwevezele, Belsele enz.): die stammen af van "-sala" en betekenen 'groot zaalgebouw'. Denk ook aan de etymologie van Brussel: Broek-zele, grote (zaal)woning bij het moeras (broek).

Vriendelijke groet

Frank Joosten

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2021
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen