heeft het noorderlicht zijn equivalent aan de zuidpool, maw bestaat er zoiets als

Kirsten, 37 jaar
30 juni 2009

is het fenomeen noorderlicht typisch voor de NOORDpool (en waarom) of komt het ook voor aan de zuidpool (en waarom hebben we er dan nog nooit van gehoord)?

Antwoord

Je hebt volkomen gelijk : het noorderlicht, Aurora Borealis, wordt even goed waargenomen aan de zuidpool en daar heet dat dan zuiderlicht of Aurora Australis. Maar fysisch is het precies hetzelfde fenomeen.
Waarom spreken we dan van noorderlicht ? Het fenomeen wordt reeds vele eeuwen waargenomen, en in onze streken natuurlijk steeds in noordelijke richting, lang voordat men enig idee had van de fysische achtergrond. Daarom werd het logischerwijze "noorderlicht" genoemd. Deze populaire naam ontstond dus op een moment dat het zuidelijk halfrond van de aarde nog volkomen terra incognita was.
In 1733 suggeerde de franse geofysicus Jean Jacques d'Ortous de Mairan dat het fenomeen ook zou kunnen bestaan boven de zuidpool en enkele tientallen jaren later werd het inderdaad waargenomen door de ontdekkingsreiziger James Cook.

De oudste melding van noorderlicht zou bij de Babyloniërs te vinden zijn :
http://www3.interscience.wiley.com/journal/118807465/abstract?CRETRY=1&SRETRY=0

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Beantwoord door

prof.dr. Paul Hellings

Vakgroep Wiskunde, Fac. IIW, KU Leuven

Katholieke Universiteit Leuven
Oude Markt 13 3000 Leuven
https://www.kuleuven.be/

Zoek andere vragen

© 2008-2022
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door EOS vzw