Komt de roze kleur van flamingo's nu van de garnalen die ze eten of door een specieke algensoort?

Pieterjan, 26 jaar
9 december 2008

Tijdens een quiz kon ik zweren dat flamingo's niet roze werden van de garnalen maar van een algensoort in het water. Ik dacht dit ooit eens te hebben gezien op National Geographic. Het leek me dan ook dat dit een diepgeworteld misverstand was. Klopt dit nu of niet?

Antwoord

Beste Pieterjan,

Het is zeker geen misverstand, maar jij had ook wel bij het juiste eind. Het dieet van flamingos bestaat uit allerlei kleine organismen zoals kiezelwieren (of diatomeeën), algen, kreeftachtigen (dus garnaaltjes enzo) en schelpdiertjes die ze uit het water filteren met hun snavel. De kleur van de flamingo's hangt onder andere af van welk voedsel ze eten, en van het type en de hoeveelheid van bepaalde kleurstoffen die van nature in die voedseldeeltjes voorkomen. Die kleurstoffen (of pigmenten) worden carotenoïde pigmenten genoemd, dezelfde kleurstoffen die er bijvoorbeeld voor zorgen dat worteltjes oranje zijn (in dit geval caroteen, waar de pigmenten naar vernoemd zijn) of kanaries geel. Garnalen bevatten inderdaad veel van die carotenoïden die een roze-rode kleur veroorzaken, maar ook alle andere voedeldiertjes en inderdaad ook algen. De pigmenten worden vanuit het voedsel in de veren opgenomen en veroorzaken zo de veerkleur. In dierentuinen krijgen flamingo's een speciaal dieet waarin die pigmenten al verwerkt zijn. 

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Zoek andere vragen

© 2008-2024
Ik heb een vraag wordt geco├Ârdineerd door EOS vzw