Hoe groot was Napoleon?

Vince, 12 jaar
7 februari 2023

Ze zeggen dat hij klein was maar is dat echt zo?

Antwoord

Bij zijn overlijden mat hij 1 meter 70, hetgeen voor zijn tijd normaal, zelfs wat aan de grote kant was.

Er zijn verschillende redenen, of mogelijke redenen waarom hij vaak als kleine persoon werd ingeschat:

- zijn manschappen gaven hem de bijnaam 'le petit caporal' (de kleine korporaal), maar dat was eerder bedoeld om aan te geven dat hij als één van hen werd beschouwd en ze hem herkenden uit zijn beginjaren;

- er is het verhaal dat men zijn lengte in (langere) Franse duimen zomaar had overgenomen in (kortere) Engelse duimen, zodat 5 voet 2 duim werd gelezen als 1 meter 57 - het metriek stelsel werd echter al in 1799 ingevoerd, en het lijkt niet erg waarschijnlijk;

- wel koos Napoleon voor zijn lijfwacht stelselmatig grote soldaten (net als trouwens voor zijn Jonge en Oude Garde), die bovendien vaak nog groter leken door hun hoge mutsen, waardoor Napoleon zelf misschien relatief klein leek - maar ook dat was niet ongewoon bij andere staatshoofden;

- de belangrijkste reden is wellicht Britse propaganda, die stelselmatig Napoleon als klein van stuk voorstelde, zowel in geschriften als in spotprenten.

En het strafste van dat alles, is dat die misvatting nog steeds verder leeft in het napoleoncomplex, het idee dat kleine mensen hun gestalte compenseren door agressie en hoogmoed.

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Beantwoord door

Dr. Karl Catteeuw

Geschiedenis van opvoeding en onderwijs, Roemeens, muziek

Katholieke Universiteit Leuven
Oude Markt 13 3000 Leuven
https://www.kuleuven.be/

Zoek andere vragen

© 2008-2024
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door EOS vzw