Ik heb een vraag - homepage

Bestaan zeemeerminnen?

pijl07/05/2008 - dina (12 jaar)

Aarde, oceanen & ruimteContext van de vraag:

Ik zou graag willen weten of er zeemeerminnen bestaan want er is eigenlijk nooit bewezen dat ze niet bestaan of dat ze wel bestaan. Ik zou het héél graag willen weten!


Antwoord

Beste Dina,

Neen, zeemeerminnen bestaan niet. Net zoals cyclopen (eenogige reuzen), paardmensen, trollen en zovele andere mythologische wezens, zijn zeemeerminnen puur het product van de menselijke fantasie. Zeemeerminnen komen dus alleen voor in legenden, sprookjes en fabels. Vanwaar deze fantasie precies komt is niet duidelijk. Wel is het zo dat verhalen over zeemeerminnen reeds bekend zijn uit de oudheid en zowat in alle culturen voorkomen. Men denkt o.a. dat vroegere zeevaarders dachten zeemeerminnen te zien toen ze van ver zeekoeien observeerden. Deze zoogdieren hebben inderdaad een zeemeerminachtig achterlichaam. Anderzijds bestaat er ook een zeer zeldzame menselijke misvorming die men 'sirenomelia' noemt (komt voor bij één op de 60.000 tot 100.000 geboorten). Hierbij worden baby'tjes geboren met vergroeide beentjes, wat ook een beetje lijkt op de 'staart' van een zeemeermin. Dergelijke misvormde baby's hebben weinig overlevingskansen, omdat ze meestal ook nog verschillende andere afwijkingen vertonen. Het lijkt echter weinig waarschijnlijk dat deze zeldzame misvorming aanleiding heeft gegeven tot het fantasiebeeld van mooie, sierlijke zeemeerminnen. Hoe dan ook, de zee en het water in het algemeen, hebben doorheen de geschiedenis altijd een grote rol gehad in de menselijke fantasie en tal van ingebeelde wezens en goden werden met de zee of water geassocieerd, denk maar aan Neptunus, Poseidon, Triton, het monster Kraken, enz. Het is belangrijk altijd goed voor ogen te houden hoe onze fantasie ons dikwijls parten kan spelen, vooral dan in verband met zaken die we nog niet goed begrijpen en/of die vreemd zijn (of waarvan we schrik hebben). Bovendien kunnen onze zintuigen ons soms ook stevig misleiden, wat natuurlijk extra voer geeft aan onze fantasie! Kortom, zeemeerminnen behoren tot het rijk van de inbeelding en de fantasie.

Met vriendelijke groeten,
Thierry Backeljau

Deze vraag werd beantwoord door:
dr. Thierry Backeljau
Werkleider geaggregeerde

Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen
Universiteit Antwerpen
Universiteit Antwerpen
 
Enkel de vraagsteller en de wetenschappers kunnen reageren op deze vraag en het antwoord.